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Las 7 mejores especias de la gastronomía mexicana

La gastronomía mexicana es una de las cocinas más ricas y variadas del mundo, reconocida por su diversidad de sabores, ingredientes y técnicas culinarias. 

La cocina mexicana es el resultado de una fusión de influencias indígenas y europeas, con un toque de tradiciones culinarias africanas y asiáticas.

Y es que la gastronomía mexicana es conocida por su riqueza de sabores y el uso de una amplia variedad de especias y condimentos. 

7 especias mexicanas

Algunas de las especias y condimentos más comunes en la cocina mexicana son:

Orégano

El orégano es una hierba aromática muy utilizada en la gastronomía mexicana y en muchas otras gastronomías del mundo. 

El orégano mexicano, conocido como «epazote,» es particularmente popular y se diferencia del orégano común. Esta hierba tiene un sabor distintivo y un aroma fuerte, con un toque terroso y un ligero sabor a anís.

El epazote se utiliza en una amplia variedad de platos mexicanos, como tamales, sopas, guisos, y especialmente en platos de frijoles y quesadillas. 

Se cree que el epazote tiene propiedades digestivas y se utiliza tradicionalmente para reducir la flatulencia asociada con los frijoles.

En la cocina mexicana, el epazote es una especia esencial para dar sabor y autenticidad a muchos platos, y su sabor distintivo contribuye a la riqueza de la gastronomía de México.

Canela

La canela es una especia muy utilizada en la gastronomía mexicana, especialmente en platos dulces y algunas preparaciones de mole. La canela se obtiene de la corteza interna de los árboles de canela y se presenta en forma de palitos o en polvo.

En México, la canela se utiliza en diversas preparaciones, como el tradicional champurrado (una bebida de chocolate caliente con canela), el arroz con leche, el atole (una bebida espesa de maíz con sabor a canela), y en algunos postres como el flan o el churro, donde se espolvorea canela en polvo sobre la masa frita.

La canela agrega un sabor y aroma distintivos a los platos y bebidas, aportando un toque cálido y ligeramente dulce. 

En la cocina mexicana, la canela es un ingrediente apreciado y se usa tanto en platos dulces como en algunos moles y salsas que pueden incorporar un matiz de canela para realzar la complejidad de sabores.

Achiote

El achiote, también conocido como annatto, es una especia que se utiliza ampliamente en la gastronomía mexicana, especialmente en la cocina de la región de la Península de Yucatán. 

El achiote es una pasta o pasta de condimento que se obtiene de las semillas del árbol de achiote (Bixa orellana), que son rojas y tienen un sabor terroso y ligeramente picante.

El achiote se utiliza principalmente para dar color y sabor a una gran variedad de platos, siendo uno de los ingredientes clave en el plato icónico de Yucatán, «cochinita pibil». 

La cochinita pibil es un cerdo marinado y cocido lentamente en achiote, jugo de naranja agria y otras especias, lo que le da su característico color rojo y sabor delicioso. 

Además, el achiote se utiliza en otros platos y salsas mexicanas, como el pollo pibil y diversas preparaciones de pescado.

El achiote también se encuentra en otros tipos de cocina latinoamericana y se utiliza para dar color y sabor a arroces, sopas, salsas y adobos. 

Es una especia versátil que agrega un toque especial a los platos, además de su contribución al color distintivo que caracteriza a muchas preparaciones mexicanas.

Vainilla

La vainilla es una especia que se utiliza en muchas cocinas de todo el mundo, incluyendo la gastronomía mexicana. La vainilla es conocida por su sabor y aroma distintivo y es ampliamente utilizada en preparaciones tanto dulces como saladas.

En la cocina mexicana, la vainilla se utiliza en muchos postres y bebidas mexicanas. Algunos ejemplos son el flan de vainilla, el arroz con leche, el atole (una bebida espesa de maíz), el ponche y el champurrado (bebida de chocolate caliente), entre otros. 

La vainilla realza el sabor de estos platos y les aporta un toque dulce y aromático.

Además, México es uno de los principales productores de vainilla en el mundo. La vainilla de México es apreciada por su calidad y su sabor profundo y complejo. 

Es común encontrar vainilla mexicana en forma de extracto, vainas de vainilla y azúcar de vainilla, que se utilizan en la repostería y en la elaboración de postres.

La vainilla es un ingrediente esencial en la cocina mexicana, y su sabor suave y dulce contribuye a la riqueza de la repostería y las bebidas tradicionales de México.

Hojas de Laurel

Las hojas de laurel, también conocidas como laurel o laurel de cocina, son una especia comúnmente utilizada en la gastronomía mexicana y en muchas otras cocinas del mundo. 

Estas hojas provienen del árbol de laurel (Laurus nobilis) y se utilizan para dar sabor y aroma a todo tipo de platos salados.

En la cocina mexicana, las hojas de laurel son un ingrediente esencial en la preparación de guisos, sopas, salsas y otros platos de cocción lenta. Se agregan a menudo a caldos y moles, donde aportan un sabor sutil y un aroma característico. 

También se utilizan en la preparación de tamales, estofados, frijoles y otros platos tradicionales.

Las hojas de laurel se caracterizan por su sabor levemente amargo y su aroma herbal. Se usan enteras, pero generalmente se retiran antes de servir el plato, ya que son un poco rígidas y no se consumen. 

Su función principal es la de realzar el sabor del guiso mientras se cocina.

Pimienta gorda o tabasqueña

La «pimienta gorda» o «pimienta tabasqueña» se refiere a una variedad de pimienta que es originaria de la región de Tabasco, en México. 

Aunque a menudo se asocia con la región de Tabasco, está pimienta también se cultiva en otras áreas tropicales de México y América Central. Es por ello que la pimienta gorda o tabasqueña se utiliza principalmente en la gastronomía mexicana y centroamericana.

La pimienta gorda se caracteriza por su forma redonda y arrugada, que la hace parecer una pequeña calabaza. Tiene un sabor suave y un aroma ligeramente cítrico, lo que la hace adecuada para ser utilizada en salsas y platos. 

A menudo se emplea en la preparación de salsas picantes, como el famoso «salsa tabasco,» que se hace con chiles tabasqueños, vinagre y sal.

Esta variedad de pimienta gorda no debe confundirse con la pimienta negra, que es una especia completamente diferente. 

Clavo de olor

El clavo de olor es una especia muy apreciada y ampliamente utilizada en la gastronomía mexicana, así como en otras culturas culinarias en todo el mundo. 

Los clavos de olor son los botones secos de las flores del árbol de clavo (Syzygium aromaticum) y tienen un sabor y aroma distintivos, con un toque cálido, picante y dulce.

Los clavos de olor son una especia versátil que aporta un sabor profundo y característico a muchos de platos mexicanos. Su sabor dulce y especiado se combina bien con otros ingredientes y contribuye a la riqueza de sabores de muchas recetas de platillos mexicanos.

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